Guía de compra de microscopios en 2020

Si no sabes que microscopio comprar, te recomendamos echar un vistazo a esta guía.

¿Qué microscopio comprar?

¡Comenzamos con la premisa de que elegir un microscopio debe ser un proceso agradable!

Dicho esto, hay una serie de variables que intervienen en la selección de un sistema de microscopio. El proceso puede resultar un poco abrumador. Además, existe una asombrosa gama de calidad, desde microscopios de plástico baratos hasta las marcas alemanas y japonesas más caras.

Por lo tanto, este artículo ofrece consejos prácticos para ayudar a los microscopistas en ciernes a tomar una decisión más informada.

Le recomendamos que consulte el Glosario de términos de microscopio cuando lea esta guía.

Antes de comenzar, debes saber que todo en este artículo se refiere a microscopios ópticos; que es un microscopio que incluye una fuente de luz incorporada. Existen otros tipos de microscopios, como el electrónico o el ultravioleta, pero son significativamente más caros y, por lo general, se utilizan en aplicaciones comerciales o científicas.

Como elegir un microscopio

Los microscopios están configurados para adaptarse a diferentes aplicaciones. Es importante asegurarse de comprar un microscopio que se adapte bien a su aplicación. Hay tres cosas básicas que necesita saber:

Primero, un microscopio óptico tiene dos fuentes de aumento. La fuente principal es a través de la lente del objetivo. La fuente secundaria es a través de la lente del ocular. El aumento total se logra multiplicando la potencia (de aumento) de la lente del objetivo por la de la lente del ocular.

Por ejemplo: los oculares estándar tienen una potencia de 10x. Cuando se utiliza una lente de objetivo de 100x, el aumento total sería de 1.000x.

En segundo lugar, y quizás lo más importante de todo, no caiga en la trampa de ser atraído por altos niveles de aumento. ¡La gran mayoría de las aplicaciones de microscopios ópticos del mundo requieren niveles de aumento inferiores a 60x!

En tercer lugar, necesita saber si necesita un microscopio compuesto o estereoscópico.

¿MICROSCOPIO ESTÉREO O COMPUESTO?

Los microscopios se dividen en dos categorías básicas: compuestos o estéreo, a menudo denominados de alta o baja potencia, respectivamente.

Microscopio compuesto

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Necesitará un microscopio compuesto si está viendo muestras “más pequeñas” como muestras de sangre, bacterias, residuos de estanques, organismos acuáticos, etc. La razón es que dichas muestras requieren mayores poderes de aumento para poder ver los detalles. Por esta razón, un microscopio compuesto también se conoce como microscopio de alta potencia. Normalmente, un microscopio compuesto tiene 3-5 lentes de objetivo que van desde 4x-100x. Suponiendo oculares de 10x y objetivo de 100x, el aumento total sería de 1000 veces. Los microscopios compuestos también son sistemas integrados en el sentido de que el cuerpo y la base del microscopio forman una unidad integrada.

Al considerar un microscopio compuesto, también deberá decidir si desea un microscopio monocular, binocular o trinocular. Es decir, un microscopio con uno, dos oculares o uno con dos oculares y un tercer puerto trinocular.

Hay cuatro variables básicas en esta decisión:

Ampliación: los microscopios monoculares funcionan de manera eficiente para una ampliación total de hasta 1000X. Para niveles de aumento más altos, se requiere un microscopio binocular.

Comodidad: la mayoría de las personas encuentran que los microscopios binoculares son más ergonómicos y fáciles de usar que los monoculares. Los niños pequeños, por otro lado, encuentran que el monocular es más fácil de usar.

Precio: si bien los rangos de precios se superponen, generalmente un microscopio monocular es el tipo de microscopio menos costoso y el trinocular es el más costoso.

Aplicación: la mayoría de los microscopios monoculares no incluyen una platina mecánica, lo cual es útil para aplicaciones más sofisticadas. La mayoría de los microscopios binoculares incluyen una platina mecánica. Un microscopio trinocular se utiliza normalmente cuando se requiere un tercer puerto (trinocular) para la microfotografía.

Microscopio Estéreo

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Necesitará un microscopio estereoscópico para ver muestras más sustanciales, como insectos, insectos, hojas, rocas, gemas, etc.

Normalmente, estas muestras requieren una potencia menor, el aumento varía de 6.5x-45x. De ahí que también se les conozca como microscopios de baja potencia. Por definición, un microscopio estereoscópico tiene al menos dos oculares (binocular) y proporciona una imagen tridimensional de la muestra. Están disponibles en una de dos configuraciones: doble potencia o zoom. En primera instancia, el microscopio tiene dos opciones de aumento, por ejemplo, 20x-40x. En un microscopio con zoom, hay un rango de zoom continuo desde la potencia más baja hasta la más alta. Por ejemplo, de 6.5xa 45x.

Al igual que con los microscopios compuestos, los estereoscopios también vienen en una configuración trinocular con fines fotográficos. Los microscopios estereoscópicos pueden ser microscopios integrados o, cada vez más a menudo, son modulares en el sentido de que se pueden ensamblar diferentes cuerpos de microscopios estereoscópicos con diferentes bases.

Para la mayoría de las personas, un sistema integrado es apropiado. Algunos usuarios requieren bases de microscopio especializadas, como soportes de brazo, para aplicaciones como inspección de PCB o aplicaciones de grabado.

CALIDAD

Ahora que ha decidido el tipo de microscopio que necesita, hay varias variables más a considerar, la más importante de las cuales es la calidad. La calidad se aplica particularmente a la construcción, lentes e iluminación. Consideraremos cada uno de ellos.

Calidad de construcción

La mayoría de la gente cree que un precio más alto equivale a una calidad más alta. Esto es parcialmente cierto, pero demasiado simplista de la misma manera que lo sería al referirse a un automóvil. Al igual que con un automóvil, los mejores microscopios ópticos del mundo tienden a ser extremadamente caros. Hay varias marcas de microscopios alemanas y japonesas muy conocidas que entran en esta categoría. Sin embargo, al igual que con los coches Ferrari, la mayoría de la gente no puede pagarlos y no necesita ese nivel de refinamiento.

Del mismo modo, existe una gran cantidad de microscopios de baja calidad y bajo precio que van desde juguetes de plástico hasta productos importados a bajo precio. La mayoría de estos están hechos de materiales de calidad inferior, tienen una calidad óptica mínima y es probable que se rompan rápidamente. ¡El equivalente vehicular podría haber sido el Yugo! El peligro de comprar estos microscopios se evita fácilmente comprándolos a un proveedor de microscopios de confianza.

Implícitos en dichos microscopios están los elementos de diseño como las aleaciones de metales sólidos, prismas de alta calidad en lugar de espejos y diafragmas de iris no diafragmas de tipo disco, entre otros.

Calidad óptica: La calidad óptica está determinada en gran medida por la calidad de las lentes del objetivo y, en segundo lugar, por la calidad de los oculares. El estándar para lentes de objetivo de buena calidad es una lente acromática. Una lente acromática es aquella que corrige el hecho de que diferentes colores se refractan a través de una lente de vidrio curvada en diferentes ángulos. En la “corrección de color”, el microscopio produce una imagen de la muestra significativamente mejorada y “más plana” de la muestra que se obtendría de otro modo.

Sin embargo, aunque los objetivos acromáticos satisfarán a la mayoría de los microscopistas, algunos usuarios sofisticados necesitan un objetivo de mejor calidad que produzca imágenes aún más planas de la muestra con menos aberraciones que las lentes acromáticas. Estos microscopistas requerirán objetivos de plan o semi-plan. Los objetivos del plan, en esencia, son “lentes perfectos” y por lo general se requieren para una investigación biológica sofisticada y cuestan el doble de los objetivos acromáticos.

Finalmente, es útil asegurarse de que los objetivos sean compatibles con DIN. Si bien DIN (Deutsch Industrie Norm) no es una medida de calidad, los objetivos DIN son útiles ya que son intercambiables de un microscopio compatible con DIN a otro. Si pierde o daña un objetivo, puede reemplazarlo fácilmente en lugar de tener que comprar un nuevo microscopio.

Con respecto a los oculares, por regla general, cuanto más anchos sean los oculares, más fácil será la visualización. Solicite oculares de campo amplio (WF) o de campo súper ancho (SWF). Sin embargo, tenga en cuenta que el ancho de la lente en sí disminuirá en relación con el tamaño de la potencia de aumento. En otras palabras, los oculares de mayor potencia tienen puertos oculares más pequeños.

ILUMINACIÓN

Hay cuatro tipos principales de iluminación: tungsteno, fluorescente, halógena y LED.

Halógeno

En resumen, un microscopio de pedestal de alta calidad debe incluir iluminación halógena como estándar. El halógeno produce una luz blanca fuerte y, por lo general, incluye un reóstato variable para que se pueda ajustar la intensidad de la luz.

LED

Las luces de anillo LED son cada vez más comunes. Cuando se usa con baterías recargables, el microscopio se vuelve completamente portátil y se puede usar en el campo o en conferencias y ferias comerciales con enchufes eléctricos limitados o donde el cableado sea un problema.

Luz fluorescente

La iluminación fluorescente se utiliza normalmente en microscopios epi-fluorescentes especializados para la investigación biológica y aplicaciones similares. Sin embargo, las luces de anillo fluorescentes se utilizan típicamente como fuentes de luz adicionales en microscopios estereoscópicos cuando se requiere más luz. Estas luces anulares no deben confundirse con microscopios fluorescentes.

Iluminación básica de tungsteno para microscopios de nivel de entrada.

OTRAS CONSIDERACIONES

Diafragma de iris y condensador de Abbe

Al comprar un microscopio óptico compuesto, asegúrese siempre de que el microscopio tenga un diafragma de iris y un condensador de buena calidad; idealmente, un condensador de Abbe que permita mayores ajustes. Ambos elementos se encuentran en la subetapa del microscopio y se utilizan para ajustar la iluminación de la base.

Etapa mecánica

Una etapa mecánica también es útil para microscopios compuestos, particularmente cuando se visualizan muestras con aumentos elevados.

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